9 januari 2019

Bye 2018, Hi 2019.

Leestijd: ±10 minuten

Social

Platformen

Het is geen geheim dat Instagram het afgelopen jaar flink heeft gewonnen aan populariteit en innovaties. Daar maakten wij dan ook optimaal gebruik van, met slimme campagnes, ‘hacks’ én natuurlijk custom GIFjes in stories. Tijd om vooruit te kijken! Welk kanaal gaat ons volgens de Blossoms positief verrassen in 2019?
Pinterest komt als grote winnaar uit de bus. Maar waarom dan? Pinterest is een ontzettend mooi platform met compleet andere spelregels dan andere kanalen. Gebruikers schakelen het vooral in tijdens de oriëntatiefase, waarbij Pinterest dus een interessante plek inneemt in de customer journey. Maar liefst 93% van de gebruikers is van plan iets aan te schaffen, men staat bewust open voor ideeën en het wordt grotendeels als ‘visueel zoekplatform’ en ‘inspiratieplatform’ gebruikt. Dit houdt in dat de ‘Pinner’ op een rustige manier content consumeert, in tegenstelling tot de turbo-scrollende Facebook en Instagram gebruiker. Met 3 miljoen users in Nederland, waarvan er 600.000 dagelijks actief zijn, biedt dit visuele platform gegarandeerd mooie kansen voor merken. Momenteel kunnen we er in Nederland nog geen advertising inzetten, maar dit staat volgens Pinterest wel op de planning. Wij staan in ieder geval in de startblokken!

Influencer Marketing

We kunnen uiteraard niet om de enorme groei heen die Influencer Marketing de afgelopen jaren heeft doorgemaakt, met name in 2018. Van Koen Kardashian tot Famke Louise, er werd flink ge-influenced. Daarom leek het ons mooi om onze Blossoms te vragen hoe zij dit voor zich zien in de toekomst. Groeit het fenomeen verder of gaat de Influencer Bubbel barsten?

19% denkt dat het einde van deze vorm van marketing nabij is, maar 23% is er nog niet helemaal uit. “Misschien”, was hun conclusie. Een meerderheid van 58% heeft er vertrouwen in dat Influencer Marketing zijn hoogtepunt nog láng niet bereikt heeft. Instagram heeft ook in 2019 nog veel potentie, wat mogelijkheden blijft bieden voor influencers en daarmee ook voor brands. Ondanks de opschudding over fake followers (<--klik hier), hebben influencers het afgelopen jaar over het algemeen flink gewonnen aan geloofwaardigheid. Er zijn diverse methodes ontwikkeld om dit fenomeen tegen te gaan. Daarnaast merken we dat UGC en authentieke content vaak beter ontvangen worden door de Instagram doelgroep dan bijvoorbeeld stockbeelden. En ook dat biedt potentie voor deze vorm van marketing! Verder komt er voor merken steeds meer keuze in type influencers, simpelweg omdat steeds meer mensen een poging wagen. In iedere denkbare subcultuur en lifestyle zijn er relevante influencers te vinden, van beginners tot micro- en macro-influencers met een zorgvuldig opgebouwde follower base. Wanneer merken kritischer en selectiever kunnen zijn, heeft dit positieve gevolgen voor kwaliteit én relevantie.

Innovatie

Innovation, Dedication & Fun. Key words die centraal staan bij Blossom. Innovatie is een onmisbaar topic op het gebied van digital, social en vooral voor 2019. Er loeren diverse technologische hoogstandjes om te hoek, waarbij we ons stuk voor stuk afvragen hoe lang de échte doorbraak nog gaat duren en soms zelfs óf deze wel gaat komen. Even peilen hoe de Blossoms hierover denken…

Met een kleine voorsprong op AR, wordt Conversational Marketing als de grote belofte van het komende jaar gezien. Gevolgd door VR, AI en een visionair die verwacht dat MySpace iets gigantisch innovatiefs gaat doen. Of worden. Blossoms blijven je verbazen. Oh, en vergeet die enkeling niet die nog steeds hoopt dat QR-codes het helemaal gaan maken.

  AR

Laten we het eerst hebben over AR. Nadat we onze eerste AR cases voor Overlord en WithLocals hebben mogen maken in 2018, staan we te trappelen om vooruit te kijken naar 2019. Met de adoptie van geavanceerde technologie en hoge kwaliteit in tracking maakten Facebook en Snapchat het in 2018 mogelijk om zelf realistische en uitgebreide AR uitingen te maken. Wij hebben verschillende redenen om te geloven in een snelle échte doorbraak van AR op social. Allereerst betrekt deze methode de consument juist bij het merk, in plaats van alleen maar een boodschap uit te zenden. Dit sluit mooi aan bij de moderne manier van content-consumptie. Het belang van entertainment in reclame blijft groeien, waar je er met een filter voor zorgt dat de consument vrijwillig, intensief en voor een langere tijd bezig is met je merk of product. Een andere belangrijke reden voor de verwachte groei is dat social platforms niet alleen de mogelijkheid bieden om AR filters en lenzen te creëren, maar ook steeds meer focus leggen op de advertentie- en analysemogelijkheden. Wij kunnen niet wachten!

Conversational Marketing

Door naar de leider van deze rij innovaties: conversational. Binnen Greenhouse Group wordt conversational zelfs gezien als de derde online golf, na het internet en de mobiele telefoon. Maar waarom zien wij hier zoveel potentie in? Het beste van twee werelden komt samen in conversational; de persoonlijke en natuurlijke communicatie tussen mensen én het schaalbare van het internet van vandaag. In augustus 2018 bezat al 32% van de Amerikanen een Smart Speaker zoals Google Home en Amazon Echo, een gigantisch aantal dat naar verwachting in 2020 gestegen zal zijn naar 70%. Het is een kwestie van tijd tot ook Nederland stappen gaat maken. In augustus 2018 bezat 8% van de Nederlanders een Smart Speaker, waarbij de prognose was dat dit ging oplopen naar 20% in de tweede helft van het jaar. Google heeft zelfs de voorspelling uitgesproken dat over slechts drie jaar maar liefst 60% van de zoekopdrachten via search gedaan gaan worden. Bring it on!

En over conversational en voice gesproken… In hoeverre gaan onze collega’s zélf met de tijd mee? (Kleine side note; deze vragenlijst is ingevuld vóórdat de Black Friday aanbiedingen van MediaMarkt bekend waren. 😉) Wij vroegen de Blossoms: Ben jij aan het eind van 2019 in het bezit van een Smart Speaker? 16% twijfelt nog, waar 26% zeker weet dat ze er een op de kop gaan tikken (of er al een in huis hebben natuurlijk). Toch verwacht 58% dat zij voorlopig nog niet gaan zwichten voor deze innovatie.

VR

Last but not least op het gebied van innovatie een geval dat al jaren ‘rondspookt’ maar nog steeds geen grote doorbraak bij consumenten kent, is VR. Met de expertise in huis zijn wij er klaar voor, maar zijn onze klanten en hun consumenten dat ook? Zie hier de veelbelovende resultaten.
De Blossoms zijn er nog niet helemaal uit, maar onze eerste VR case lijkt er dan toch (misschien) aan te komen. Wij hebben wel wat hoopgevende tekenen gespot. Er worden steeds meer VR devices voor de consument uitgebracht, waaronder ook enkele betaalbare modellen zoals de Oculus Quest. Deze release is nog om een andere reden baanbrekend; je hebt geen computer nodig hebt om hem te gebruiken. Daarnaast zien we dat diverse games gebruikmaken van deze techniek, wat een trigger gaat zijn voor de aankoop van zulke brillen. Wat dacht je van de Playstation VR pakketten die overal voorbijkwamen rond de feestdagen? Een toegankelijke manier van VR voor de consument, waarbij exclusieve games komen kijken. Wij hopen dat technologieën een upgrade krijgen, dat de prijzen nog wat dalen en dat ook buiten social de mogelijkheden gaan groeien. Dan hebben onze Blossoms goede hoop op een doorbraak van VR én onze eerste case!

Blossom

Awards

Nu we weten (althans, voorspeld hebben) wat 2019 voor de wereld in petto heeft, is het tijd om te kijken wat dat betekent voor Blossom. Laten we allereerst inhaken op innovatie. Een fenomeen dat hier voor Blossom sterk mee samenhangt is… Awards! Onlangs sleepten we nog twee mooie Grand Prix Awards voor Snickers en Kruidvat in de wacht, maar wat gaat 2019 ons brengen? Nou, volgens onze collega’s heel veel. Met een gemiddelde van 5 belooft het een jaar vol champagne te worden. Of het hier gaat om het beste idee voor een nieuwe paasei-smaak, beste kerstnummer van het jaar óf gewoon een EFFIE… Daar zijn we nog niet helemaal over uit.

Baby’s

Ik was op zoek naar een subtiel bruggetje, maar ik val gewoon met de deur in huis. In 2018 heeft er binnen Blossom een ware babyboom plaatsgevonden, met maar liefst vier kleintjes:  Mace, Tedje, Aafje en Jip. Maar wat gaat 2019 ons brengen? Of beter gezegd… Wie? Als we onze collega’s moeten geloven (wellicht sommigen met inside information?) gaan we het afgelopen jaar evenaren en wie weet zelfs overtreffen. Met gemiddeld 4,3 – okay, laten we het afronden naar hele baby’s, 4 dus – nieuwe wolkjes kunnen we in ieder geval genoeg beschuit met muisjes verwachten.

2019 = Blossom

Uiteraard konden we een open vraag met een Blossom-gerichte voorspelling voor het komende jaar niet overslaan. Met een aantal uiteenlopende resultaten…  Naast de standaard antwoorden met mooi werk, nieuwe technologieën en awards kwamen er wat interessante glazen bollen tevoorschijn. Als we een van onze collega’s moeten geloven wordt er namelijk menselijk leven ontdekt op Venus. Gevolgd door kolonisatie en de opzet van ‘AlsoGreenhouseGroup’. Gek genoeg was deze persoon wel de enige die dit in zijn glazen bol zag verschijnen. Andere orakels zien Mars ijs met knettergum zéker gebeuren en zijn ervan overtuigd dat de Bunzing Wisseltrofee gedurende heel 2019 in ons bezit zal blijven. Kunnen we die mooi bij ons lijstje van awards optellen.

Met deze voorspelling willen we deze blog én het jaar graag afsluiten. Al met al waren het weer twaalf mooie en creatieve maanden voor Blossom. En als we onze collega’s moeten geloven, belooft 2019 nóg innovatiever, grootser en verrassender te worden. Wij hebben er zin in! En in dat Mars Knetterijs natuurlijk ook.

30 november 2018

De positieve impact van fake followers op influencer marketing

Hoe kwam het zover?

De opmars van influencers kan natuurlijk niemand ontgaan zijn. Volgens een onderzoek van Mediakix zal de waarde van de gehele influencer marketing industrie de komende jaren stijgen tot zo’n $5 tot $10 miljard. Heel veel bedrijven wilden natuurlijk meteen meeliften op de influencer bandwagon waardoor ze onbewust haar eigen monster hebben gecreëerd. Bedrijven kozen bijvoorbeeld influencers uit op basis van het grote aantal volgers en/of likes. Hiermee werden influencers natuurlijk getriggerd om meer en meer volgers te krijgen want: hoe groter het aantal volgers = meer campagnes = meer geld!

Hiermee werd het voor sommige influencers natuurlijk erg interessant om zijn of haar account even te boosten met wat nepvolgers of neplikes. Zeg nou eerlijk, 10.000 volgers ziet er natuurlijk ook veel beter uit dan 8.943 volgers en voor een schamel bedrag van enkele dollars zijn deze nepvolgers al in te kopen. Omdat de industrie destijds nog redelijk nieuw was kwamen de influencers hier vaak mee weg, waardoor ze eigenlijk beloond werden voor deze praktijken.

Gelukkig blijven bedrijven als Google en Facebook zich ook ontwikkelen waardoor we steeds meer inzichten kregen in de volgers van influencers. Door het openstellen van de API en het invoeren van de Instagram statistics begonnen er wat zaken op te vallen waardoor de fraude onder influencers steeds vaker aan het licht kwam.

Hoe herken je influencer fraude?

Er zijn eigenlijk twee manieren van influencer fraude: het kopen van nepvolgers en het kopen van engagement. Via de eerste hit op Google is het al mogelijk om 1.000 Instagram likes te kopen voor een bedrag van maar liefst $0.50(!). Dit geeft aan hoe makkelijk het is om tegenwoordig mensen om de tuin te leiden. Gelukkig zijn er enkele manieren om het gebruik van fake followers en likes aan te tonen. Hoe jammer zou het natuurlijk zijn als nét jij een influencer wil inzetten die zich hier schuldig aan maakt.

Ongebruikelijke piek in volgers

De eerste methode om de aankoop van nepvolgers aan te tonen is het kijken naar het verloop van de volgers over een langere periode. Een gezond influencer account heeft een organische groei in het aantal volgers zoals hier te zien is:

De groei verloopt organisch in tegenstelling tot de afbeelding hieronder. Hier zie je grote pieken en dalen wat kan duiden op de inkoop van nepvolgers. In het merendeel van de gevallen worden alle nepvolgers in één keer gestort op je account wat daarmee voor deze pieken zorgt. Eens in de zoveel tijd verwijdert Instagram ook alle accounts waarvan ze denken dat ze fake zijn. De dalen in onderstaande grafiek zijn hier het gevolg van.

Toch moet je je hier als marketeer niet altijd op blindstaren. Het kan natuurlijk zijn dat een influencer recent in het nieuws is geweest waardoor hij veel aandacht heeft gekregen, een social post viral is gegaan of dat hij samengewerkt heeft met een andere influencer (cross promotie). Allemaal mogelijke oorzaken van een sterke organische groei van de volgers.

Afkomst van volgers

Veel fake followers komen uit landen als bijvoorbeeld Rusland en India waar de makers van deze accounts momenteel erg rijk worden van dit fenomeen. Daarom is het een goede zet om de demographics van een influencer op te vragen. Hierdoor krijg je naast het mogelijk detecteren van fake followers ook meer inzichten op doelgroep van de influencer. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de leeftijden, man-vrouw verhouding en de geografische afkomst.

Engagement rate

Een laag engagement rate kan ook duiden op de inkoop van fake followers door een influencer. Stel: een influencer heeft 100.000 volgers en hij of zij krijgt 350 likes op een post dan liggen de verhoudingen natuurlijk een beetje scheef. Dit kan een red flag zijn voor de aankoop van volgers. Of deze influencer is niet meer relevant, dat kan natuurlijk ook 🙂

Wanneer je het engagement hebt berekend kan je deze afzetten tegen het engagement van vergelijkbare influencers. Mochten hier grote verschillen in ontstaan dan kan dit mogelijk duiden op de inkoop van nepvolgers.

Telegram Groups

Naast het inkopen van volgers en likes is er nog wel een ander oneerlijke (maar niet gekochte) manier om het algoritme van Instagram om te tuin te leiden, namelijk het gebruik van Telegram Groups of Pods. Grote groepen influencers hebben zich op Telegram verzameld om elkaars foto’s te liken en te commenten. Er worden heuse afspraken gemaakt over hoe vaak je moet posten, hoe vaak je andermans content moet liken en uit minimaal hoeveel woorden je comment moet bestaan (yes, ook dit laatste is van invloed op het Instagram algoritme). Een moderator houdt streng toezicht op dit hele gebeuren en zodra je je niet aan de afspraken houdt wordt je uit de groep gegooid.

 

Het is natuurlijk onmogelijk om alle Telegram pods te controleren of jouw favoriete influencer in één van deze groepen zit. Er is gelukkig wel een manier om dit enigszins te controleren. Je doet dit door het kijken naar de comments onder een bepaalde posts. Deze zijn vaak nietszeggend en weinig creatief zoals hieronder te zien is (sorry voor het exposen Topaz).

Gezond verstand

De laatste aanbeveling is puur en enkel je gezonde verstand gebruiken. Stel: iemand heeft duizenden volgers maar diegene maakt weinig tot geen (kwalitatieve) content dan moeten je alarmbellen uiteraard direct gaan rinkelen. Kijk eerst naar andere influencers als je eerste indruk van een influencer niet goed is. Er zijn genoeg andere vergelijkbare influencers waarbij je wel een goed gevoel krijgt en die wel goed bij je merk passen!

Al met al is dus enigszins mogelijk om fake likes en volgers te monitoren maar uiteindelijk is voorkomen natuurlijk veel beter dan genezen.

De toekomst van influencer marketing

Hopelijk realiseren bedrijven zich dat ze de fake follower discussie zelf hebben gecreëerd door lange tijd alleen maar influencers geselecteerd te hebben op basis van het aantal volgers en likes. Daarom is het positief dat het fake followers fenomeen de laatste tijd veel in het nieuws is zodat we nu met zijn allen naar een geschikte oplossing kunnen zoeken. Er komt gelukkig al meer en meer het besef dat we (de influencer industrie) verder moeten kijken dan enkel het bereik en het aantal likes. Dit kunnen we bijvoorbeeld doen door de impact van een influencer campagne te meten op de brand metrics van een merk.

Binnen Blossom en de Greenhouse Group zijn we daarom de mogelijkheden aan het onderzoeken om de brand impact van een influencer campagne te meten via onze Brandstudy.io tool. Denk hierbij aan impact van een campagne op merkvoorkeur, brand awareness, koopintentie, etc. Stuk voor stuk relevante informatie welke meer zegt dan de 647 likes en 14 comments waar nu nog vaak op gerapporteerd wordt door influencer agencies.

Daarnaast zijn we ook bezig om fake followers te kunnen detecteren op basis van artificial intelligence. Door influencer accounts te screenen kunnen we erachter komen hoeveel procent van de volgers inactief of fake is. Deze tool biedt daarnaast ook mogelijkheden tot het vinden van de juiste match tussen influencer en merk. Dit doen we door te kijken naar wie de volgers van een influencer zijn en waar deze volgers interesse in hebben.

Wij zijn inmiddels gestart met influencer marketing naar de volgende fase te brengen! Who’s with us?